Σε ηλικία 23 ετών οι δίδυμες Tashi και Nungshi Malik κατέκτησαν το ρεκόρ Γκίνες ως οι νεότερες (και οι πρώτες δίδυμες) που ολοκλήρωσαν το Explorers Grand Slam, σκαρφαλώνοντας τις επτά υψηλότερες κορυφές του Everest και κάνοντας σκι στον Βόρειο και Νότιο Πόλο. 

Αυτή τη φορά αποφάσισαν για άλλη μία φορά να βγουν από το comfort zone και να δοκιμάσουν τις δυνάμεις τους στον πιο δύσκολο αγώνα του κόσμου, τον Eco – Challenge διασχίζοντας τα νησιά Φίτζι, ως μέλη της ομάδας Khukuri Warriors, η οποία είναι η πρώτη ομάδα που αντιπροσωπεύει την Ινδία σε παγκόσμιο επίπεδο.

Οι δίδυμες, παράλληλα, αντιπροσωπεύουν και τις περιοχές, όπου μεγάλωσαν, την Haryana και την Dehradun.

«Αν δεν κάνετε διακρίσεις, αν δεν βλέπετε διαφορές ανάμεσα σε ένα αγόρι και ένα κορίτσι, εάν τους συμπεριφέρεστε ισότιμα, τότε θα έχετε κάνει ένα τεράστιο βήμα μπροστά στη χώρα σας»

Ο αγώνας είναι non- stop 24 ώρες και περιλαμβάνει πολλές προκλήσεις. Από mountain biking, μέχρι διάσχιση με καγιάκ, κάτι που οι δύο αδερφές δεν είχαν και ιδιαίτερες εμπειρίες.

«Το να βρίσκεσαι στον ωκεανό είναι μία από τις πιο δύσκολες προκλήσεις που ζήσαμε ως ομάδα, κι αυτό γιατί δεν είχαμε βρεθεί ξανά εκεί. Δεν είχαμε κάνει κανόε ποτέ, δεν είχαμε ασχοληθεί ποτέ με αυτό το σπορ. Σίγουρα, καθ’ όλη τη διάρκεια, είμασταν μέσα στην αγωνία για το αν μπορούμε να τα καταφέρουμε. Φυσικά, δεν είχαμε εκπαιδευτεί αναλόγως στην Ινδία, με αποτέλεσμα πριν ξεκινήσουμε να γνωρίζουμε ότι κάποια στιγμή θα τα παρατήσουμε. Μέχρι που βρεθήκαμε στον «αγωνιστικό χώρο» και καταλαβάμε ότι διαθέτουμε τις δυνάμεις και τις προοπτικές να τα καταφέρουμε».

Ξεπερνώντας τις δικές τους προσδοκίες στον αγώνα των 671 χλμ., οι δύο αδερφές τερμάτισαν σε 10 μέρες στην 36η θέση, μπροστά από 66 συνολικά ομάδες, πολλές από τις οποίες τα παράτησαν είτε λόγω τραυματισμών, είτε γιατί δεν κατάφεραν να περάσουν τα απαιτούμενα checkpoints μέσα στο χρονικό όριο.

Βασιζόμενες στην εμπειρία που είχαν στην ορειβασία, η οποία τους βοήθησε σε τεράστιο βαθμό να συνεχίσουν χωρίς να σταματήσουν, οι αδερφές Malik κατάφεραν να ξεπεράσουν δυσκολίες, όπως η υποθερμία και η αφυδάτωση, αλλά και ορισμένες μολύνσεις που είχαν στη γλώσσα τους. «Οταν πέφτεις στο έδαφος και δεν έχεις κανέναν απολύτως λόγο να κουνηθείς, τότε είναι που λες στον εαυτό σου “τα παρατάω”, αλλά εκείνη τη στιγμή παθαίνεις μία έκλαμψη και βρίσκεις τη δύναμη να συνεχίσεις».

Αν και η Tashi με την Nungshi έχουν δει πολλά τα μάτια τους από μικρή ηλικία, εντυπωσιάστηκαν από τις ομορφιές των Φίτζι. «Τα νησιά Φίτζι είναι μία ευλογημένη περιοχή, με φυσικούς θησαυρούς. Οι άνθρωποι εδώ έχουν τόσα λίγα για τον εαυτό τους, αλλά τόσα πολλά να μοιραστούν με άλλους».

Οταν ολοκλήρωσαν τον αγώνα, οι δίδυμες δέχτηκαν χιλιάδες μηνύματα απ’ όλο τον κόσμο, στα οποία έγιναν αποδέκτες του σεβασμού ανθρώπων που τις ευχαριστούσαν που αντιπροσώπευσαν την Ινδία. Ειδικά, που βγήκαν από την δική τους «ασφάλεια» και έζησαν κάτι μοναδικό. «Καθοδηγούμαστε από μία μεγαλύτερη ενέργεια που βρίσκεται γύρω μας και δίνουμε ότι έχουμε γι’ αυτή», σχολίασαν χαρακτηριστικά και συνέχισαν τονίζοντας:

«Το ταξίδι αυτό είναι ένα μήνυμα προς τους ανθρώπους της χώρας μας, ένα μήνυμα ότι οι γυναίκες μπορούν να καταφέρουν τα πάντα, αν τους προσφερθούν οι απαιτούμενες βοήθειες. Αν τους δοθούν οι ευκαιρίες, μπορούν να καταφέρουν ό,τι και οι άνδρες και σε ορισμένες περιπτώσεις μπορούν να τα καταφέρουν και καλύτερα. Επομένως, μην τις περιορίζετε, λέγοντάς τους ότι διάφορα πράγματα δεν είναι γι’ αυτές. Γιατί τα όνειρα είναι δωρεάν».

Spyros Gounaropoulos

Spyros Gounaropoulos

Ξεκίνησε τη δημοσιογραφία το 1997 και από τότε μέχρι σήμερα επιμένει να ασχολείται με αυτήν. Γνωρίζοντας ότι το βιογραφικό του δεν διαβάζεται από κανέναν, θέλει να πιστεύει ότι τα άρθρα του είναι για βραβείο Πούλιτζερ.